Op zoek naar iets?

MET REISLEIDER FRÉDERIC JANSSENS NAAR IJSLAND

Fréderic Janssens (30) begeleidt al 9 jaar groepsreizen voor IJslandreizen. In 2006 reisde hij voor het eerst naar IJsland om er te werken als vrijwilliger bij Bandalag íslenskra skáta (de IJslandse Scoutsvereniging). Al vlug raakte hij helemaal in de ban van het mythische eiland. Na een gesprek over zijn passie voor IJsland met Willy Wouters van ZuiDERHuiS mocht hij direct van start gaan met het gidsen van groepsreizen.

- Wat vind je er zo fascinerend aan, aan IJsland?

Fréderic: ‘Het is ongelooflijk hoe het land LEEFT. Of zoals Willy Wouters het mooi formuleert: je wordt er geconfronteerd met de geboorte van de aarde. Er pruttelen modderpoelen en er stomen hete bronnen. Achter elke rots schuilt iets nieuws. Achter elke bocht word je verrast door een prachtig fjord of een adembenemend vergezicht. Het is puur, weids en robuust. Daarnaast vind ik ook de constante strijd tussen destructie en constructie enorm fascinerend. Aan de ene kant heb je de verwoestende krachten van gletsjers, machtige rivieren en extreme weersomstandigheden. Aan de andere kant zie je ook de creatie van nieuw land tijdens vulkaanuitbarstingen. En ik ben steeds weer verwonderd door de magie van het noorderlicht en zelfs door het uitbarsten van een geiser.’

Sinds begin september woon je op IJsland en doe je stage in het ecodorp Sólheimar (www.solheimar.is). Wat is dat precies?

Fréderic: ‘Sólheimar is de oudste duurzame gemeenschap ter wereld. Er leven en werken ongeveer 100 mensen met en zonder een beperking samen. Ecologie en artistieke ontplooiing staan er centraal. Het dorp bestaat uit een guesthouse, een café, een organische winkel met handgemaakte natuurproducten,  kunstateliers, een weverij, een boomkwekerij en organische serres. Maar we beschikken ook over een sporthal, een theater, een zwembad, een voetbalveld, een gemeenschapstuin, een speeltuin en een educatief centrum rond duurzaamheid met permanente expositie. Kom hier een keertje op bezoek en je bent op slag verliefd. De plaats en de mensen zijn geweldig.’

- Wat is jouw taak daar precies?

Fréderic: ‘Ik ben er tuinier. We kweken tomaten, komkommers, paprika´s, en aardappelen, maar ook fruit zoals aardbeien en rabarber. Allemaal organisch! Met het ecodorp heb ik een droom in vervulling zien gaan: definitief in IJsland gaan wonen. Ik zei dat al een jaar of tien, het werd stilaan tijd om de daad bij het woord te voegen. Ik heb me hier thuis gevoeld van de eerste dag in 2006 dat ik voet aan de grond zette.’

- Voor de eerste keer presenteert IJslandreizen een Landmannalaugar-reis exclusief voor jongeren, naast twee reizen voor alle leeftijden. Wat verwacht je van die reis?

Fréderic: ‘Ik verwacht dat de reis zoals elk jaar fantastisch gaat zijn! De winterlandschappen in Landmannalaugar zijn prachtig om te ontdekken op sneeuwschoenen. Je hebt het gevoel alleen op de aarde te zijn. Tot nu toe heb ik enkel jongerenreizen begeleid in de zomer. Een energieke, enthousiaste groep  door het witte, besneeuwde Landnammalaugar gidsen is een hele nieuwe ervaring.’

- Wat zijn voor jou de hoogtepunten van Landmannalaugar?

Fréderic: ‘Oh, maar er zijn er meer dan één hoor. ´s Avonds relaxen in een warmwaterbad na een fikse dagwandeling door de wildernis. Of in het pikkedonker genieten van het magische noorderlicht. Op een kille, koude ochtend de eerste stappen zetten in een dikke laag witte poedersneeuw op weg naar de top van een vulkaan. Of de wandeling naar Ljótpollur, een explosiekrater die als bijnaam´de lelijke poel´heeft. En natuurlijk een warm bad nemen in de natuur. Je ziet het: er zijn redenen genoeg om deze groepsreis niet te missen.’

IJSLAND - LANDMANNALAUGAR OP SNEEUWSCHOENEN - 8 DAGEN

Alle info over de groepsreis Landmannalaugar voor jongeren vind je hier.
Daarnaast zijn er nog twee andere Landmannalaugar-reizen: van 26/2/2017 tot 5/3 en van 2/4/2017 tot 9/4, waarvan Fréderic ook de eerste reis begeleidt.