Op zoek naar iets?

Plancius op Spitsbergen

STAP MEE AAN BOORD RICHTING SPITSBERGEN

Tijdens deze achtdaagse scheepsexpeditie zet je aan boord van de schepen Ortelius of Plancius koers naar Noord-Spitsbergen. Naast spectaculaire gletsjers en imposante vogelkliffen ontmoet je hier met een beetje geluk ook de koning van de Noordpool: de ijsbeer. Het machtige roofdier, waarvan er in de regio meer exemplaren dan mensen zijn, leeft rond Longyearbyen, de grootste nederzetting van Spitsbergen en de meest noordelijk gelegen stad ter wereld. In totaal telt Longyearbyen amper veertig kilometer openbare weg. Daarna begint de arctische wildernis waarin de ijsbeer het voor het zeggen heeft. Na een bezoek aan het stadje varen we ’s nachts verder richting de Raudfjord, aan de noordkust van West-Spitsbergen. Onderweg wuiven we naar ringel- en baardrobben. Onze natuurgidsen en poolexperten vertellen je de volgende dagen alles over de duizenden broedende zeevogels, de verrassend rijke vegetatie en misschien zelfs een beluga die boven het wateroppervlak komt piepen. Regelmatig gaan we met zodiacs aan land om poolshoogte te nemen en wandelingen over de arctische toendra te maken. In de Hinlopen Straat zien we met een beetje geluk walvissen, waaronder misschien zelfs een blauwe vinvis. Tijdens een landing in Palanderbukta ervaren we hoe ‘Life in the Freezer’ moet voelen. Aan boord overnacht je in eenvoudige, maar comfortabele hutten en vinden geregeld lezingen over het noordpoolgebied en de archipel plaats.

Exclusief voor België: rond Spitsbergen

Deze spectaculaire tiendaagse expeditie met de Ortelius is exclusief voor België: je vaart Spitsbergen helemaal rond en bezoekt onderweg het afgelegen, hoogarctische walruseiland Kvitøya. Ook walrussen, rendieren, tal van arctische vogelsoorten en een prachtige flora passeren de revue, net als – met een beetje geluk - de ijsbeer. Na je aankomst in Longyearbyen, het administratieve centrum van Spitsbergen, bezoek je het poolmuseum en maak je de volgende dag een zodiac-cruise langs de gletsjers. Misschien spot je hier wel een poolvos, die geduldig op de loer ligt aan de kliffen tot een kuiken van de drieteenmeeuw of de dikbekzeekoet uit het nest valt. De volgende dagen geef je je over aan het pakijs, dat je begeleidt richting Kvitøya. Het eiland, dat in het uiterste noordoosten bijna op Russisch grondgebied ligt, krijgt nauwelijks bezoekers over de vloer en wordt gedomineerd door een ijskap. We proberen aan land te gaan bij Andréneset, waar de Zweedse poolreiziger Salomon André in 1898 met twee metgezellen om het leven kwam. Met wat meeval spotten we in de buurt ook de zeldzame Groenlandse walvis.